Quali organi influenzano il reflusso acido?

Il reflusso acido può avere un impatto più che l’esofago – il tubo che porta cibo dalla gola allo stomaco. L’irritazione dell’esofago e la sensazione di bruciore nel torace sono comuni con il reflusso acido, ma possono anche essere alterati altri organi, soprattutto quando il reflusso è stato presente per un lungo periodo di tempo. In alcune persone, il reflusso acido a lungo termine colpisce i polmoni, le strutture della gola e della bocca e persino il naso e le orecchie.

Esofago

Il riflusso acido colpisce tipicamente l’esofago, in quanto il problema primario è il movimento dell’acido dallo stomaco, dove viene fatto, fino all’esofago. Il reflusso acido cronico può irritare e disturbare la fodera dell’esofago, causando ferite aperte o ulcere, che possono sanguinare e produrre dolore. Mentre guariscono, il tessuto cicatriziale può svilupparsi e la cicatrizzazione può eventualmente portare a restringimento dell’esofago. Le persone con reflusso acido a lungo termine possono sviluppare una condizione nota come esofago di Barrett, in cui le cellule che fiancheggiano l’esofago inferiore si trasformano per sembrare stomaco le cellule. Secondo un articolo pubblicato nel numero di marzo 2009 del “The Lancet”, circa il 5 al 15 per cento delle persone che si sottopongono a indagini a causa del possibile reflusso acido si riscontrano di avere esofago di Barrett. Gli individui con questa condizione hanno un rischio molto maggiore di cancro esofageo rispetto al solito.

Gola e cassetta vocale

Il reflusso acido può a volte salire dallo stomaco fino all’esofago superiore e spargere nella gola e nella laringe o nella casella vocale. La laringe e altre parti della gola sono molto più sensibili all’acido rispetto allo stomaco e all’esofago. Ciò può causare sintomi come la raucedine, una tosse cronica, la gola, la gola orale o la gocciolina postnasale. Secondo un articolo pubblicato nel settembre 2012 di “Annals of Gastroenterology”, il reflusso acido cronico rappresenta circa il 20 per cento delle persone con una tosse cronica.

Bocca e denti

L’acido che raggiunge la parte posteriore della gola può creare un gusto amaro o acido in bocca, così come un cattivo respiro. L’acido che raggiunge i denti può anche causare decadimento dei denti. Questo è molto probabile che si verifichi quando il reflusso acido si verifica durante un lungo periodo di tempo durante il sonno, poiché giacendo in posizione orizzontale aumenta la probabilità che l’acido raggiunga la bocca. In una posizione verticale, la gravità tende a mantenere l’acido di viaggiare troppo lontano dallo stomaco. La bocca secca, sia dal reflusso acido che dai farmaci utilizzati per trattare, contribuisce anche al rischio di decadimento del dente, in quanto diminuisce l’effetto protettivo della saliva contro i batteri.

Polmoni e vie aeree

Il reflusso acido è un trigger comune di asma e c’è una sorta di asma chiamato asma indotto da reflusso acido. Differenti teorie rappresentano il rapporto tra reflusso acido e asma, ma non c’è dubbio che il reflusso acido può contribuire a – e peggiorare l’esistenza preesistente – di asma. Il reflusso acido a lungo termine è associato anche ad una maggiore probabilità di sviluppare bronchite cronica, emfisema e polmonite ricorrente.

Sinusini e orecchie

L’acido reflux che arriva al di là dell’esofago può talvolta portare a problemi sinusali. In alcune persone che hanno infiammazione sinusale a lungo termine, nonostante i soliti farmaci del seno, il reflusso acido può svolgere un ruolo nel causare i loro problemi. Il reflusso può anche interferire con il tubo che collega l’orecchio alla gola – il tubo eustachiano. Ciò può portare a frequenti infezioni dell’orecchio medio.